West USA : De Monterey à Cambria [6/25]

 

Au programme : de la mer turquoise, des falaises

et du coucher de soleil.

La route constitue en elle-même une attraction. Nous allons nous en rendre compte aujourd’hui, en poursuivant notre descente sur la Route 1, mais d’abord avec la 17 Mile Drive, dans la péninsule de Monterey.

Il s’agit d’une « Scenic Road », qui longe la mer et offre plusieurs belvédères. Pour emprunter cette route privée, il faut s’acquitter de 10$. Nous y entrons par le Nord, à Pacific Grove. Nous découvrons là encore une côte rocheuse, peuplée de goëlands, de pélicans, et même d’écureuils ! Nous pouvons nous arrêter au gré de nos envies sur plusieurs parkings aménagés au bord de la route, bien indiqués par le plan qu’on nous a fourni à l’entrée. Le paysage est sauvage et nous fait encore penser à la Bretagne (si ce n’était l’invasion de cars chinois).

notre ami Bernard, venu de Bretagne
notre ami Bernard, venu de Bretagne
notre ami Bernard, venu de Bretagne
notre ami Bernard, venu de Bretagne

notre ami Bernard, venu de Bretagne

Cette petite route bien sympathique se fraye un chemin maintenant entre les cyprès, des demeures luxueuses et des terrains de golf.

Presque au bout de la route se trouve le Lone Cypress, rescapé solitaire au-dessus de l’eau.

J6 - De Monterey à Cambria
J6 - De Monterey à Cambria

La 17 Mile Drive rejoint au sud la ville de Carmel. Carmel ou le village des Hobbits ! Des maisons extraordinaires, faites de pierres, enfouies dans la colline et les arbres, des jardins proprets, de petites rues tranquilles. Eh bien figurez-vous que Clint Eastwood fut maire ici pendant les années 1980 ! Pour préserver le charme de la ville, des mesures inédites furent prises il y a des années, comme par exemple l’interdiction de posséder une boîte à lettres devant sa porte afin de ne pas enlaidir les rues…

Le paysage prend des allures davantage méditerranéennes, la mer se fait turquoise. On est passé de la Bretagne à la Corse !^^

J6 - De Monterey à Cambria
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Nous rejoignons la Route 1 pour continuer notre périple le long du Pacifique. Nous avions prévu un arrêt dans le parc de Point Lobos, mais par manque de temps cette étape sera finalement zappée. Et puis, le trajet nous offre déjà tellement de jolis points de vue ! Les arrêts ne manquent pas et nous ne perdons pas une occasion de contempler l’océan depuis les hauteurs de la route.

Bande son obligatoire pour la consultation des photos qui suivent… ambiance Big Sur et road trip garantie !

J6 - De Monterey à Cambria
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Un des arrêts les plus marquants sera le Bixby Bridge, qui enjambe la Bixby Creek. Les montagnes sur notre gauche, l’océan sur notre droite.

J6 - De Monterey à Cambria
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La route continue ses lacets sur la falaise. Nous apercevons au loin un ancien phare, au bout d’une langue de sable.

Puis nous entrons dans Big Sur, une région dans la région. C’est une immense étendue, faite de forêts et de montagnes, très peu peuplée. Il y a peu d’accès à la mer, en raison d’abord du terrain escarpé, mais aussi à cause de quelques propriétés privées.

J6 - De Monterey à Cambria
J6 - De Monterey à Cambria

Nous cherchons un restaurant recommandé par le Routard. On tourne, on cherche, on tourne, on trouve une piste qui descend. Le trajet est un peu épique, mais après tout il y a d’autres voitures devant nous, ça doit être par là ! Ca ne sera pas le fameux restaurant, mais un chemin cahotique qui nous mène à Pfeiffer Beach. Tout en bas, le parking est plein. « One in, One out » : il faut attendre qu’une voiture sorte pour pouvoir entrer (au prix tout de même de 10$ car c’est un parc d’état). La ranger à l’entrée fait la conversation pour faire passer le temps…

Pfeiffer Beach est une petite plage au caractère quasi confidentiel. Des formations rocheuses en forme d’arches sont plantées dans l’eau. Sous le ciel gris, l’ambiance est un peu tristoune malgré quelques familles venues passer la journée ici. Mais ce sera surtout notre première expérimentation des toilettes sèches ! Les Américains sont très friands de ces installations dans leurs parcs fédéraux et nationaux. Mais mieux vaut se préparer psychologiquement et être munis de ses lingettes désinfectantes !^^

J6 - De Monterey à Cambria
J6 - De Monterey à Cambria
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Nous remontons la piste dans l’autre sens et rejoignons la route principale, toujours en quête de notre restaurant. Mais l’heure avance, serviront-ils encore le lunch ? Dans un sens, puis dans l’autre, toujours pas de restaurant ! Nous nous rabattons sur une petite boulangerie bien sympathique, où nous improvisons un lunch/goûter. Nous allons tester notamment le « candied bacon bow tie », sorte de pâtisserie au bacon et au sucre… Improbable mais excellent !

Bacon + sucre : dans la vie, il faut savoir prendre des risques !Bacon + sucre : dans la vie, il faut savoir prendre des risques !

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Après cette petite pause, nous nous enfonçons dans les bois, à l’intérieur du Big Sur State Park. Et nous voilà parmi les séquoias ! Une route effectue une boucle dans la forêt. Des tas de familles semblent s’être installées sur les terrains de camping disséminés dans le parc. Marche, baignade, vélo, barbecues, il est vrai que le parc offre une multitude de distractions pour les vacances.

Nous marchons quelques minutes parmi les arbres, dans les odeurs de pinède.

J6 - De Monterey à Cambria
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Notre boucle terminée, nous poursuivons notre route vers Julia Pfeiffer Burns State Park. Nous avons prévu d’effectuer une petite marche, le Waterfall Trail, pour aller voir des chutes d’eau se jetant directement sur une petite plage. La vue est magnifique, d’autant que le soleil est revenu !

J6 - De Monterey à Cambria
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Et le road-trip reprend ! Qu’il est agréable de rouler sur cette route côtière ! Nous apercevons même des baleines au loin (si, si, ce truc gris sombre qui envoie de l’eau en l’air, c’est sûr, c’est une baleine !).

J6 - De Monterey à Cambria
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Dans la soirée, nous atteignons Piedras Blancas Colony, où des dizaines d’éléphants de mer ont élu domicile. Complètement épuisés, inertes, ils ont colonisé une plage entière et font le bonheur des touristes et des photographes.

J6 - De Monterey à Cambria
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Pour achever cette journée, nous arrivons à Cambria, où nous dormons cette nuit. Une partie de la ville s’est construite face à l’océan, c’est là qu’est notre hôtel. Après avoir déposé nos valises et découvert une chambre pleine de charme (et d’une cheminée !), nous allons admirer le soleil couchant sur l’océan.

Nous faisons une promenade sur le front de mer, avant d’aller reprendre des forces au restaurant. Et bien sûr, fin de soirée avec une tisane au coin du feu !

Night night !
Night night !
Night night !
Night night !

Night night !

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