West USA : De San Francisco à Monterey [5/25]

 

On the road : de l’océan, de la clam chowder et des otaries.

En ce 14 juillet, le road-trip commence vraiment ! Nous allons vers le sud, vers les palmiers et les surfeurs. Finies les pentes de SF, bonjour les routes californiennes !

J5 - De San Francisco à Monterey

Après l’autoroute et les banlieues de San Francisco, voici la route qui longe l’océan pacifique, la route numéro 1, la Cabrillo Highway.

De nombreux arrêts sont aménagés sur le bas côté pour apprécier les paysages découpés, les falaises tombant à pic dans l’océan, les étendues de bruyère et quelques plages.

Première pause et premiers surfeurs californiens.

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey

A Half Moon Bay, paisible petite ville, nous nous aventurons sur les bords d’une petite falaise surplombant l’eau. Du sable à perte de vue, des vagues et des gens qui promènent leur chien.

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey

La conduite est tranquille, magré la circulation.

Nous voici arrivés à Santa Cruz, station balnéaire, connue essentiellement pour sa fête foraine en bord de mer.

Au centre ville, nous trouvons un parking bon marché. Ravis de l’aubaine, nous laissons donc la voiture, le front de mer doit être tout proche. Ou pas. Ce qui explique certainement le prix du parking… Trompés par les petites rues commerçantes, nous n’avons pas mesuré la taille de la ville… En réalité, sous un ciel gris et quelques gouttes de pluie, nous mettrons 45 minutes avant d’arriver devant la fameuse fête foraine !

J5 - De San Francisco à Monterey

Plusieurs attractions se disputent la faveur de jeunes venus se divertir sur la jetée. Nous entrons dans une grande salle de jeux. La fête foraine en elle-même est payante.

Nous décidons de prendre une clam chowder, soupe aux palourdes servie dans un bol de pain, sur la plage. On a l’impression de saisir un peu l’ambiance bord de mer, même si cela ne cadre pas encore tout à fait avec notre vision européenne de la Californie.

Ça change du burger !

Ça change du burger !

Le retour à la voiture sera plus rapide, grâce à une gentille agent de sécurité à qui l’on demande notre chemin.

Nous reprenons la route vers Monterey, qui sera notre ville étape pour ce soir. La route a cette fois des allures de freeway et s’éloigne de l’océan. Par contre, nous traversons des champs et des vergers, des maraîchers vendent des fruits sur le bord de la route. Vision à laquelle nous ne nous attendions pas et qui nous offre un nouveau visage de la Californie.

Nous avons réservé un petit motel non loin du centre de Monterey. Notre premier motel – so american !

J5 - De San Francisco à Monterey

En fin d’après-midi, après avoir déposé nos bagages au motel, nous partons en balade dans Monterey. La ville se situe au bout d’une baie longue de 400 km, protégée par une réserve marine.

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey

En voiture, nous allons d’abord jusqu’à Pacific Grove, à l’extrémité de la baie. Côte découpée et rocheuse, temps gris, mouettes et écureuils. Ne serait-ce pas une annexe de la Bretagne ?? (le soleil en moins, bien sûûûûr) En tout les cas, paysage « dramatic », comme disent les Américains.

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey

Nous revenons vers le centre de Monterey, et tout d’abord dans le quartier des anciennes conserveries, Cannery Row, puisque la ville vécut longtemps grâce à la pêche.

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à MontereyJ5 - De San Francisco à Monterey

Steinbeck vécut quelque temps à Monterey, puis à Pacific Grove. Il situe même l’action de certains de ses romans à Monterey. En son hommage, une place de la ville porte son nom (et son buste).

J5 - De San Francisco à Monterey

Pas de ville côtière californienne sans son Fishermans wharf. Soirée à thème pontons en bois, promenade au-dessus de l’eau, otaries léthargiques et fish and chips.

Question : comment celle qui est tout à gauche a-t-elle réussi à grimper sur la rambarde ??
Question : comment celle qui est tout à gauche a-t-elle réussi à grimper sur la rambarde ??
Question : comment celle qui est tout à gauche a-t-elle réussi à grimper sur la rambarde ??
Question : comment celle qui est tout à gauche a-t-elle réussi à grimper sur la rambarde ??

Question : comment celle qui est tout à gauche a-t-elle réussi à grimper sur la rambarde ??

J5 - De San Francisco à Monterey
J5 - De San Francisco à Monterey

L’hôtel a le grand mérite de posséder une piscine, mais la fatigue et une bande d’ados colonisant le bassin (ouais, on fait nos vieux aigris) auront raison de notre motivation. Ce sera tout pour aujourd’hui !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *