West USA : San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge [3/25]

 

Today : du cable car, du shopping et du pont !

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Good morning San Francisco !

Ce matin, ciel gris… Nous élaborons notre programme au jour le jour en fonction de la météo. Par exemple, nous voulons faire une croisière en bateau dans la baie, eh bien ça ne sera pas pour aujourd’hui !

Nous optons pour la visite (gratuite) du Cable Car Museum. Le Cable Car, c’est cette espèce de tramway à l’ancienne, bien connu pour faire partie du folklore de la ville. Nous voulons en savoir plus en nous rendant au musée qui lui est consacré, à quelques encablures de notre hôtel.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Nous apprenons par exemple que les cable cars datent de la fin du XIXème siècle. Ils furent inventés comme alternative aux voitures à chevaux, car ces derniers glissaient trop dans les rues pentues de la ville.

Les cable cars sont tractés par des câbles enfouis dans la chaussée. Le système est alimenté par un moteur et des câbles qui partent du sous-sol du musée, dans une immense salle des machines. C’est très impressionnant de voir tourner les câbles qui vont tracter chacune des trois lignes qui existent encore.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Dans chaque voiture oeuvrent un gripman, chargé d’aggriper une énorme pince au câble (ou de la desserrer pour ralentir), et un accompagnateur qui collecte les titres de transport des voyageurs. Lorsque le cable car arrive au bout de la ligne, il faut lui faire faire demi-tour en le faisant tourner sur lui-même à l’aide d’une plate-forme mobile. Procédé assez inédit et qui assure le spectacle !

Jugés peu efficaces et tombant en désuétude au fil des années et des progrès techniques, ils furent toutefois sauvés par les citoyens de la ville, attachés à les voir passer. Et ils font aujourd’hui encore partie du MUNI, le réseau de transports de la ville, au même titre que le bus, le tramway et le train. Mais désormais, ils sont surtout utilisés par les touristes et offrent une jolie promenade (et des sensations fortes lorsqu’on est sur le marche-pied ! ) dans les descentes de San Francisco.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Quoi de plus naturel ensuite d’emprunter le cable car pour rejoindre Union Square ?! Nous prenons la ligne Powell & Hyde, 6$ le ticket pour chacun. On peut entendre le frottement des câbles dans la chaussée. Pour monter, il faut se positionner au croisement de deux rues : en effet, le cable car s’arrête au milieu de l’intersection ! Il y a du monde, mais beaucoup moins que la foule qui attend au terminus.

Et nous voilà partis pour la descente !

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
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Au terminus, juste après Union Square, nous assistons au demi-tour du cable car, opéré par le gripman et son accompagnateur. C’est une attraction en soi !

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Nous allons dans Westfield, un grand centre commercial pour un peu de shopping : Hollister, Superdry,… et Forever 21 juste en face du centre. Le quartier est animé : on y croise spectacles de rues, vendeurs ambulants, touristes et habitués.

Nous déjeunons chez Carls Junior, une enseigne de fast-foods.

Yummy !!! Un défi : tester toutes les chaînes de fast-food US !
Yummy !!! Un défi : tester toutes les chaînes de fast-food US !

Yummy !!! Un défi : tester toutes les chaînes de fast-food US !

Le soleil fait son retour ! Nous remontons vers Union Square, large place carrée, dont les 4 coins sont ornés de coeurs réalisés par des artistes locaux, et renouvelés chaque année. Une pose s’impose !

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate BridgeJ3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Toujours sur la place, nous entrons dans le grand magasin Macy’s pour monter au 6ème étage et profiter de la vue panoramique sur la place. Nous avions fait exactement la même chose sur Union Square à New York d’ailleurs !

Puis nous allons admirer la coupole en verre du magasin Neiman’s Marcus.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

De retour à l’hôtel non loin de là, nous prenons maintenant la voiture. Direction Lombard Street, une rue tellement pentue, qu’elle fut conçue en lacets pour permettre aux véhicules de l’emprunter sans trop de difficultés ! Notre but est évidemment de la descendre en voiture, pour nous offrir un petit tour de montagnes russes !

La rue est noire de monde, les riverains doivent être heureux…^^

Et là, le drame : la rue est interdite ce jour-là aux voitures, impossible de s’y rendre ! Il faut donc se garer pour aller la voir de plus près. Déception ! On m’aurait donc menti ??

NDLR : Après enquête, l’interdiction de circuler ne fut que temporaire, comme le prouvèrent une foule de clichés de touristes nargueurs sur Instagram dans les semaines qui suivirent…

damned !!!

damned !!!

Nous ferons donc d’abord l’ascension de la Lombard Street par le trottoir, puis nous la descendrons sur la chaussée pavée.

La rue garde tout de même son charme, entre arbres fleuris, maisons à colombages et petits pavés. Du haut de la rue, on voit jusque dans la baie.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
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Après cette petite promenade, intermède comico-voituresque.

On voit bien, là, que ça grimpe ?? (au moins, on aura bien fait rire les passants)
On voit bien, là, que ça grimpe ?? (au moins, on aura bien fait rire les passants)

On voit bien, là, que ça grimpe ?? (au moins, on aura bien fait rire les passants)

De la Lombard Street, nous continuons notre route vers l’ouest et nous arrêtons au Palace of Fine Arts (palais des beaux arts). Edifice totalement anachronique, qui se veut de style antique, il fut édifié en 1915 pour l’exposition universelle. C’est aujourd’hui un musée, dans un agréable cadre verdoyant.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Nous rejoignons maintenant les abords du Golden Gate Bridge. Depuis le temps qu’on l’attend, celui-ci ! Le temps est dégagé, pas de brouillard, c’est le moment idéal pour l’admirer !

Nous nous arrêtons d’abord à Fort Point. Nous nous promenons sur les rives de la baie, entourés par les pêcheurs. Et le pont est bien là !!! Majestueux, il marque la limite entre la baie et l’océan, comme une porte d’entrée par la mer dans la région de San Francisco.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge
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Du côté ouest du pont, nous allons nous garer à Overlook Point pour le voir de plus près. Nous pouvons déjà mesurer le trafic sur les 6 voies de circulation.

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

Un peu plus bas, nous nous rendons ensuite sur Baker Beach. La vue est tout simplement grandiose au soleil couchant : l’océan d’un côté, le pont de l’autre ! C’est juste waouhhh !!!

En cliquant dessus, vous pouvez agrandir chaque photo, c'est plus mieux beau !
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En cliquant dessus, vous pouvez agrandir chaque photo, c’est plus mieux beau !

Il est nuit bien sûr lorsque nous repartons. Quelques courses s’imposent : nous passons par un Seven-Eleven pour des achats plus ou moins utiles…^^ Quand aurons-nous ce genre de supérette, où on trouve de tout, ouverte à toute heure, en France ?

J3 - San Francisco, du Cable Car Museum au Golden Gate Bridge

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