West USA : De Mariposa Grove à San Francisco [24/25]

 

Du séquoïa, de l’outlet (again !) et retour à la case départ…

Dernier jour, bouhouuuuu…….. Ca sent le sapinou…

Essayons de ne pas trop y penser pour l’instant, il nous reste encore de belles choses à voir !

Petit déjeuner à l’auberge, dans le lobby.

Avant de quitter la chambre, nous laissons un petit mot dans le livre d’or. Beaucoup d’Anglais et d’Américains sont passés par ici avant nous, quelques Français aussi ! C’est émouvant d’avoir une trace de ceux qui nous ont précédés et d’en laisser une à notre tour. Peut-être que nous repasserons par là à l’avenir et que nous relirons notre mot!^^

Le ciel est gris des fumées de l’incendie qui sévit toujours dans Yosemite.

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

Comme nous n’avons pas fait le Sequoia National Park, nous avons décidé d’aller faire le tour de Mariposa Grove, à quelques kilomètres de Oakhurst et de notre hôtel, sur la route de Yosemite. Cela nous donnera l’occasion de voir de nos yeux les fameux séquoïas géants de Californie !

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

En raison de l’affluence, il faut se garer à l’entrée du parc, puis monter dans une navette. Encore une fois, rangement de toute trace microscopique de nourriture à cause des ours. Mais peut-être qu’il ne faudrait pas prendre autant de précautions si nous voulons en apercevoir un ! Enfin, il faut choisir entre garder la voiture intacte OU voir un ours… Que choisir ??

Embarquons dans la navette gratuite pour rallier le coeur du parc, d’où partent les sentiers de randonnée. La chauffeuse (toujours une dame d’un certain âge, ce job doit requérir une certaine maturité ? celle-ci a un poignet bandé en option^^) nous donne des indications sur la faune et la flore à mesure de notre avancée dans la forêt. Mais toujours aucun ours en vue !

A notre descente du shuttle, nous commençons une première promenade, qui serpente entre les séquoïas. Il fait encore bien chaud, la forêt est dense. Ces arbres sont tout simplement immenses ! Les troncs oranges s’élèvent à des dizaines de mètres de hauteur. Ca donne le vertige !

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

Nous arrivons ensuite devant le plus beau spécimen du parc, le Grizzly Giant. Il a pas moins de 1800 ans, et il est du genre maousse costaud ! Ses branches ont la largeur de… la largeur de quoi, tiens ? En tout cas, on pourrait faire vivre une famille entière rien que dans son tronc !

On se sent petit d'un coup...
On se sent petit d'un coup...
On se sent petit d'un coup...

On se sent petit d’un coup…

La promenade se poursuit vers le California Tunnel Tree, un séquoïa dont un passage a été ménagé dans le tronc. Dessous, on mesure encore mieux l’immensité de la chose !

Même les pommes de pin sont immenses !
Même les pommes de pin sont immenses !
Même les pommes de pin sont immenses !

Même les pommes de pin sont immenses !

La balade s’enfonce de plus en plus dans la forêt, nous serpentons entre des arbres tous plus impressionnants les uns que les autres.

Puis le chemin redescend. Nous sommes à l’affût d’un bruit de branche qui craque, d’une ombre cachée derrière un tronc… Mais non, rien à faire, pas d’ours dans les parages !!!

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

De retour à l’arrêt du shuttle, nous faisons une étape au magasin de souvenirs. Et figurez-vous que non seulement nous avons loupé les grizzlis, mais nous aurions pu croiser aussi des mountain lions !

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco
J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

Allez, il nous reste un dernier espoir : le trajet jusqu’au parking où nous avons laissé la voiture. Hop, la navette reprend les petits virages dans la forêt et nous ramène à la voiture. Eh bien non, toujours rien, nada !!! Bon, l’avantage c’est qu’aucune voiture n’a été détruite pour les besoins de notre curiosité…

Tant pis, nous quittons Yosemite et Mariposa Grove sans ours…

Nous avons pas mal de route devant nous, nous traversons la Californie d’Est en Ouest. Retour vers San Francisco…

Mais auparavant… allez, une dernière petite étape shopping ! Il y a encoooore des outlets sur notre trajet ! Rrrrrrooooo ben ça alors !^^

Nous nous arrêtons donc à Gilroy. Et ça sent l’ail !^^ Oui, car Gilroy se trouve dans la région maraîchère du Nord de la Californie, et c’est la ville de l’ail !

Toute considération olfactive mise à part, il va ENCORE y avoir du craquage dans les magasins (et du burger !) !

le retour des palmiers !
le retour des palmiers !

le retour des palmiers !

Ca fleure bon la Californie et les palmiers, comme aux premiers jours de notre séjour. Dire que nous étions là il y a une vingtaine de jours ! C’était il y a peu, et pourtant c’était il y a mille ans déjà ! Les images se bousculent tandis que nous rejoignons Sunnyvale, dans la grande banlieue de San Francisco. C’est notre dernière soirée et ça sent déjà la nostalgie…

J24 - De Mariposa Grove à San Francisco

Nous nous enregistrons rapidement à l’hôtel afin de gagner notre chambre et de ranger nos affaires. Trier les sacs accumulés lors de nos achats du jour, vider la glacière (et l’abandonner ici), organiser les valises pour optimiser chaque centimètre carré… Grignoter vite fait dans la chambre. Et se poser.

Déjà plus de trois semaines de voyage derrière nous ! C’est carrément incroyable d’avoir vu autant de choses : des déserts, du lac, des forêts, du Colorado,… A ce moment-là, nous sommes encore plongés dans toute une foule d’images, difficile d’imaginer que demain tout s’arrête… Pffffffff, nous aurions aimé que ça dure toujours ! Et pourtant, quelle chance déjà d’avoir profité d’un si long séjour…

Allez, hauts les coeurs, il nous reste encore quelques heures demain avant de reprendre l’avion !!!

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