West USA : Moab, d’une Arche à l’autre [15/25]

 

Journée à thème arches !

Hop hop hop, retour des chaussures de rando ! De Moab, aujourd’hui nous allons dans Arches National Park, au Nord de la ville. Voiture + rando au programme de cette première partie de journée.

Etape traditionnelle par le petit péage à l’entrée du parc, avec notre Pass. Nous allons emprunter la route qui fait le tour du parc afin de passer devant une série d’arches. C’est un peu le concept des parcs nationaux aux Etats-Unis : une boucle à faire en voiture pour s’arrêter où on veut, quand on veut, ou même admirer le paysage sans descendre de voiture (c’est le pays du drive ici, ou pas ?^^). A certains endroits, un petit parking donne accès à un chemin de randonnée. Avec le Routard, nous savons quels points de vue valent le coup, nous lisons les infos nécessaires ; nos envies font le reste !

Nous effectuons la moitié de la boucle sans faire d’arrêts pour l’instant. Le ciel est gris, cela contraste avec les roches orangées. Notre premier but est la randonnée la plus longue du parc, le Devil’s Garden Trail (la randonnée du jardin du Diable, hum hum…).

Il fait déjà chaud et des panneaux recommandent de partir avec plusieurs litres d’eau par personne. Ici, la population touristique est un peu différente de celle des parcs les plus connus, comme Grand Canyon ou Monument Valley. On sent le randonneur confirmé et bien équipé ! Il faut dire qu’on s’éloigne des circuits et des sites les plus fréquentés.

Bref, nous voilà partis à la découverte des plus belles arches du parc. De réelles curiosités de la nature !

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

Une des arches les plus connues est Landscape Arch (oui, elles portent toutes un nom !). Elle mesure 88 mètres de long, c’est l’une des plus longues du monde. On raconte (enfin, c’est le Routard qui le dit) qu’il y a quelques années encore, on pouvait se promener sur le haut de l’arche, mais qu’une partie a cédé brutalement (sans faire de victimes heureusement). Comment une telle chose peut-elle encore tenir en suspension ?

Grisette fait sa star...
Grisette fait sa star...

Grisette fait sa star…

Nous suivons les cairns le long du chemin, jusqu’à un embranchement entre deux chemins. L’un est réputé long et difficile, voire acrobatique. Ah ah ! (rires nerveux) Nous avons choisi LOGIQUEMENT de prendre l’autre. Seulement, même si c’est le plus facile, on ne peut pas dire que ça commence super easy ! Ce n’est plus un chemin de sable, mais des roches à nu et bien pentues… Alors moi, j’vous l’dis tout de suite, je ne monte pas en haut de ce truc ! « Grimpette assez ardue », qu’ils disent dans le RoutardLol, j’ai envie de dire !

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

Au vu du nombre de gens de filles arrêtées ici, il semblerait que je ne sois pas la seule à déclarer forfait… Mais rien à faire, là ça va être trop ardu pour moi. Je vais donc faire une pause ici, armée de ma petite gourde, et le plus courageux des deux va pouvoir continuer la randonnée jusqu’au bout. Il y a encore plusieurs arches à aller admirer le long du chemin ! Incroyable que la nature ait pu créer de telles formes…

He did it !!!

He did it !!!

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

Notre randonneur-reporter photo a bien rempli sa mission ! Au bout d’environ 3 heures, nous finissons la marche et revenons à la voiture, quelque peu en nage et assoiffés. De l’eau, de l’eau ! Quelle bonne idée de mettre des robinets d’eau douce sur les parkings !

En voiture, nous terminons la boucle commencée ce matin pour terminer le parcours. Et nous nous trouvons une aire de pique-nique au milieu de ce parc incroyable. Tout est prévu, même le barbecue ! Pas mal de manger entre deux roches spectaculaires, avec vue sur les montagnes La Sal au loin !

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

Un peu fourbus, nous allons rentrer à l’hôtel et faire une sieste. En effet, une deuxième rando est prévue ce soir, mais à l’heure du coucher du soleil. Juste avant, arrêt dans un diner de Moab. Si on reprenait des forces avec un petit rafraîchissement ?^^

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

En fin d’après-midi, nous retournons donc voir les Arches. De nouveau, nous roulons sur la Scenic Drive à travers le parc. Maintenant, le soleil brille et le paysage est encore plus impresssionnant. Nous refaisons quelques arrêts évidemment, on ne s’en lasse pas !

J15 - Moab, d'une Arche à l'autreJ15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
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Il est temps de se diriger vers notre deuxième rando, vers Delicate Arch. Nous montons environ une heure avant le coucher du soleil. Il est prévu que nous retrouvions un autre couple de Français, dont nous avons fait la connaissance sur un forum de voyage avant de partir. Il s’est trouvé par hasard que nous devions nous trouver dans le parc à la même date, l’occasion donc de se rencontrer « en vrai » !

La montée est assez sportive, surtout par cette chaleur. L’endroit est assez fréquenté, c’est le spot absolu pour le coucher du soleil, on dirait !

J15 - Moab, d'une Arche à l'autreJ15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
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Là-haut, effectivement, il y a du monde ! Delicate Arch est l’arche qui sert d’emblème à l’Utah. Et dans la lumière orangée de fin d’après-midi, elle donne toute la mesure de sa beauté. Elle se trouve dans une sorte d’amphithéâtre naturel, au bord de la falaise. Les gens s’asseoient en cercle pour profiter du spectacle, se prennent en photo sous l’arche. Et pourtant, malgré le monde, l’endroit est assez calme !

Nous retrouvons donc la famille de Français arrivée là juste avant nous. Papotage en bonne et dûe forme, partage de nos impressions et de notre parcours. Et bien sûûûr, grand moment de magie, de contemplation… et de photos !!!

J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre
J15 - Moab, d'une Arche à l'autre

Superbe spectacle : les ombres gagnent l’arche, le ciel se colore… et l’endroit se vide peu à peu.

La nuit tombe, il va falloir redescendre. Nous avons prévu nos lampes frontales, elles nous seront bien utiles, car vous vous doutez bien qu’il n’y a pas d’éclairage au milieu des rochers !^^

Le retour se fait bien plus vite. Ben voui, ça descend !

La marche n’était pas de tout repos, mais nous sommes contents de l’avoir faite, le spectacle là-haut valait la peine !

Le parc est très riche, nous aurions pu faire de multiples balades. Ce doit être un régal pour les randonneurs du coin. Peu de touristes poussent jusqu’à Moab et aux Arches dans leurs road-trips par manque de temps, et pourtant !… Nous ne regrettons pas d’y être venus.

Ce qui est sûr, c’est qu’à la fin de cette journée très riche, nous allons bien dormir.

A demain pour de nouvelles aventures !

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