West USA : De Page à Monument Valley [13/25]

 

Journée de la folaïïïe !!!

Du Canyon (again), du Colorado et du paysage de western !

Dans les environs de Page, il y a quantité de sites à visiter. Nous avons choisi les plus emblématiques, et nous ne serons pas déçus ! On annonce : grosse grosse journée aujourd’hui !

Ce sera d’abord Horseshoe Bend, un point de vue sur un lacet que fait le Colorado autour d’un promontoire rocheux orangé. Nous voulons commencer par là, car il y a une petite marche à faire et les températures promettent d’être encore chaudes aujourd’hui. Mieux vaut donc marcher à la fraîche (enfin, la « fraîche » de l’Arizona, hein, donc genre 30°).

Il y a déjà du monde sur le parking ! L’accès se fait par un chemin de sable. Plus nous approchons du site, plus nous croisons de touristes (et plus nos chaussures se remplissent de sable !).

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Le point de vue ne se dévoile qu’au dernier instant, après une bonne marche en plein soleil. Il faut s’approcher du précipice, et là…

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

On dirait presque que c’est l’homme qui a façonné ce détour du Colorado et ce gros rocher pour lui donner cette forme si spéciale.

Et c’est assez vertigineux ! On ose à peine s’approcher du bord…

Un peu plus loin, un groupe de jeunes s’amuse à flirter avec le vide pour prendre des selfies…

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Pfiouuuu, pas mal, nan ?

Le retour à la voiture est un peu plus pénible, il fait de plus en plus chaud et soif au milieu de tout ce sable orange !

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Non loin de là, nous allons maintenant descendre dans Antelope Canyon. Il existe deux sites visitables, Upper Antelope Canyon et Lower Antelope Canyon, tous deux gérés par la réserve Navajo. Nous jetons notre dévolu sur le second, moins fréquenté et moins onéreux que le premier, mais tout aussi spectaculaire. Ils se situent dans le prolongement du canyon dans lequel notre bateau s’est faufilé hier. Ils tirent leur nom des antilopes qui vivaient là autrefois.

Nous avons de la chance, il fait beau et sec. Car en cas de fortes pluies, le canyon est fermé aux touristes à cause des « flash floods », les crues subites qui peuvent emporter tout sur leur passage. C’est ainsi qu’en 1997, des touristes (français pour la plupart…) qui n’avaient pas respecté les consignes à la suite d’un orage, ont été emportés et se sont noyés, pris au piège dans l’étroitesse de la faille… Mais bon, on ne va pas s’appesantir sur cet épisode dramatique, hein : aujourd’hui, aucun risque de crue !

Il faut attendre le prochain départ, une guide mène les touristes par groupes d’une quinzaine. Petite déception, nous avions lu qu’avec du matériel photo, nous pourrions demander un pass photographe et prendre notre temps pendant la visite, mais le Navajo qui nous vend les billets nous assure qu’il n’en est rien : il faut payer le même prix que tout le monde et s’inclure dans un groupe…

Pas grave, le principal est de descendre ! Le prochain groupe ne part pas avant une demi-heure, c’est le moment idéal pour pique-niquer !

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Lower Antelope Canyon est une faille dans le sol, une entaille dans laquelle on descend à pied. On la remarque à peine ! D’ailleurs, en suivant la guide pour commencer le parcours dans le canyon, nous passons à côté sans la voir…^^

J13 - De Page à Monument Valley

La visite est assez ludique (= flippante pour certaines personnes sujettes au vertige, et dont nous tairons le nom…) : escaliers, échelles, passages étroits,… Un peu dommage que les échelles soient métalliques… par cette chaleur cuisante, on aurait presque envie de lâcher la rambarde !

Nous sommes aux côtés d’un autre couple de Français, qui effectue lui aussi un road-trip dans l’ouest, mais à vitesse grand V : en 9 jours ! L’occasion de partager un peu nos impressions. 🙂

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Pauses photos, visages ébahis, bouches ouvertes, c’est ainsi que peut se résumer notre visite !^^ Chacun se fraie un chemin entre les parois, à la queue leu leu. Puis arrêt général dans une salle plus large, où perce la lumière du soleil au-dessus de nos têtes.

Nous réussissons à nous mettre à la fin du groupe et nous traînons volontairement pour prendre le temps d’apprécier le spectacle et de mitrailler !

Une fois de plus, les couleurs sont étonnantes : tant d’orange partout ! Les roches sont dessinées par les crues, striées et colorées comme de la guimauve. Pour un peu, on pourrait penser qu’en touchant les parois, ça va être tout moelleux !^^

Nous parcourons la faille dans toute sa longueur. A chaque détour, le spectacle est encore plus incroyable, c’est à se demander comment c’est possible ! A la sortie du canyon, on est presque déçus que ce soit déjà fini… mais surtout époustouflés par cet endroit extraordinaire !

Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)
Ouaaahhh ! C'est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu'on a mitraillé...)

Ouaaahhh ! C’est de toute beauuuté ! (et il a fallu se faire violence pour ne pas mettre plus de photos, vu tout ce qu’on a mitraillé…)

Après ce moment totalement waouh-amazing !!!, remettons-nous de nos émotions et reprenons la route. Il y a près de 2 heures pour rallier Monument Valley, dans l’Utah. Et qui dit changement d’Etat, dit changement de fuseau horaire ! Il est une heure de plus que dans l’Arizona, mais la même heure qu’en territoire Navajo qui n’est pas à la même heure que le reste de l’Arizona… vous avez suivi ??

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

Nous arrivons près de Monument Valley, ça approche, ça approche… et bim ! Voilà au loin les butt et les mesa !

Bon ben là, clairement, nous entrons dans le Far West tel qu’on le voit dans les westerns. C’est à peine croyable d’être là !

J13 - De Page à Monument ValleyJ13 - De Page à Monument Valley

Nous entrons dans le parc (payant car en territoire indien) pour nous garer et méditer devant la vue…

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument ValleyJ13 - De Page à Monument Valley

Le moyen le plus simple de profiter pleinement de la vallée est d’emprunter en voiture la piste qui la traverse, soit une boucle de 2 heures environ. Tout au long du parcours se trouvent des points de vue.

Le plus difficile arrive en premier : une petite descente dans le sable. Allez on serre un peu les fesses et c’est parti ! Il y avait du monde sur le parking et pourtant à mesure que nous progressons sur la piste, les voitures se dispersent et se raréfient. L’impression d’être soudain seuls au monde !

C'est pas un peu amazing ???
C'est pas un peu amazing ???
C'est pas un peu amazing ???
C'est pas un peu amazing ???

C’est pas un peu amazing ???

L’ambiance western est dingue ! Les espaces sont immenses, rythmés par les butt et les mesa, ces masses rocheuses imposantes. Nous croisons ça et là des chevaux (et des cowboys sans doute ?^^). Nous ne sommes pas à l’abri que John Wayne surgisse avec son lasso !^^

J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley
J13 - De Page à Monument Valley

L’heure du coucher de soleil approche (c’est tôt ici, environ 19h30 en plein été), nous nous rendons donc au point le plus stratégique pour cette heure de la journée (oui, tout a été étudié !^^). Quand ce paysage majestueux prend ces couleurs douces et chaudes, c’est encore plus magique !

Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.
Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.
Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.
Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.
Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.
Cette voiture était blanche. Mais ça, c'était avant.

Cette voiture était blanche. Mais ça, c’était avant.

Sous les étoiles, nous quittons ce décor de cinéma, car il nous faut faire encore un peu de route.

L’idéal aurait été de dormir dans Monument Valley, dans le célèbre hôtel The View, celui que vantent tous les guides et tous les sites sur les USA. Vue imprenable sur les trois célèbres rochers, lever de soleil magique depuis le balcon de sa chambre, toussa toussa… Ah ça a l’air de le faire, c’est sûr ! Mais il aurait fallu pour cela réserver environ un an à l’avance et débourser quelques centaines d’euros…

DONC nous irons plutôt dormir à Mexican Hat, plus à l’Est. C’est un petit hôtel que nous avons eu du mal à dénicher : il y a peu d’hébergements dans cette région, et tout est pris d’assaut en été. Nous sommes donc contents d’arriver là après cette longue journée. Nous sommes bien rôdés, maintenant : même petit discours à chaque arrivée, formalités du check-in, installation, repas,…

Donc après avoir descendu les valises du coffre, petit speech traditionnel à la réceptionniste. Seul MINUSCULE souci : la dame est étonnée de nous voir parce que tous ses clients sont déjà arrivés… Ah. Euh… Moment de solitude. Bon c’est vrai que les échanges de mails avec le patron lors de la réservation ont été un peu chaotiques, mais heureusement nous avons bien les mails de réservation avec nous (note pour plus tard : ne sors jamais de ton chez toi sans tes confirmations imprimées). On a même le numéro de la chambre, c’est pour dire ! La dame vérifie donc ce qu’il lui reste comme chambres disponibles. Sur 6 chambres au total dans tout l’hôtel, c’est un peu tendu, quand même ! Suspense… Mais comme c’est notre jour de chance, il lui reste une chambre identique à celle que nous avions réservée, au même prix qui plus est ! Ouffffff, soulagement intense !!! On était déjà prêts à dormir dans la voiture… (note n° 2 : si tu n’as pas imprimé tes réservations, loue une voiture assez grande pour pouvoir dormir dedans).

J13 - De Page à Monument Valley

Il va nous falloir un bon repas pour nous remettre de nos émotions. A moins que le steakhouse attenant à l’hôtel ne soit déjà fermé en raison de l’heure tardive… Mais nooon, le modjo est avec nous ce soir, vive une bonne viande grillée et au dodo !

On l'aura bien mérité, ce lit ! Allez, bonne nuit !
On l'aura bien mérité, ce lit ! Allez, bonne nuit !

On l’aura bien mérité, ce lit ! Allez, bonne nuit !

Cette journée restera une des plus marquantes de notre séjour : les paysages uniques, des espaces immenses, du orange, du orange, du orange ! Nous nous sentons vraiment chanceux de pouvoir nous trouver dans des endroits si magiques. Vivement la suite !

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