Californie : Chiller à Santa Monica [14/15]

 

En ce petit matin gris, un café to-go ne sera pas de trop ! C’est notre dernière journée complète, et la petite déprime de fin de voyage commence à se faire sentir… Nous consacrerons ces dernières heures à Santa Monica et Venice Beach.

J14 - Chiller à Santa Monica

Nous commençons par aller voir l’océan. C’est vraiment à deux pas de notre hôtel, nous ne regrettons décidément pas notre choix !

Nous aimons beaucoup observer la vie à la californienne sur le pier et ses alentours : des joggeurs font leur footing matinal, des pêcheurs lancent leurs lignes, les vendeurs ambulants s’installent tandis que le parc d’attraction se met en route doucement. Il règne ce matin une atmosphère assez légère et détendue.

Le ponton n’est pas encore très fréquenté, par contre les sportifs s’affairent déjà sur les agrès de la plage tout à côté du pier : des apprentis gymnastes sur les barres et aux anneaux, des équilibristes sur des slacklines, des contorsionnistes dans le sable…

J14 - Chiller à Santa Monica
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Eh bien pour nous, ce ne sera pas gym, mais plutôt balade, hein ! Direction le centre commerçant de Santa Monica, sur la Third Street Promenade.

Il y a un immense marché, avec foule de fleurs, de fruits et légumes. Nous entrons dans quelques magasins sur la promenade piétonne, nous écoutons un musicien qui joue dans la rue.

J14 - Chiller à Santa Monica
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Nous retournons vers le pier pour le déjeuner. En chemin, nous passons par un petit parc qui surplombe la mer. D’ici on a une jolie vue !

J14 - Chiller à Santa Monica
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Nous prenons plus de temps que tout à l’heure pour nous promener sur le pier. C’est déjà plus animé que ce matin !

Evidemment, il ne faut pas louper le fameux panneau qui signale la fin de la Route 66. Nous déambulons entre les vendeurs de souvenirs, les touristes et les fast-foods, jusqu’au Pacific Park. Ce n’est pas commun d’avoir aménagé un véritable parc d’attraction sur un ponton en bois !

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Après un hot-dog (et une monstrueuse barquette de frites), nous repassons par l’hôtel pour déposer nos petits achats.

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Après quoi nous nous retournons vers la plage pour louer des vélos pour l’après-midi. Nous retrouvons avec joie les fameux vélos californiens !

J14 - Chiller à Santa Monica
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C’est parti pour une balade sur le célèbre boardwalk de Santa Monica.

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Nous arrivons à Venice Beach, puis dans le quartier de Marina Del Rey. Pas facile cependant de circuler à vélo dans la marina, nous ne nous éternisons donc pas.

Le plus pittoresque, en dehors du front de mer de Venice, ce sont ses petits canaux bordés de maisons colorées. C’est pas choupi ??

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Nous rejoignons le bord de mer en passant sous le « Venice Sign ».

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Nous revoilà sur le Boardwalk. Une fois les vélos attachés, nous faisons nos derniers achats de souvenirs en sirotant un petit jus énergisant au « bar » de Muscle Beach.

J14 - Chiller à Santa MonicaJ14 - Chiller à Santa Monica

L’ambiance de Venice, ce sont des magasins de tee-shirts et de lunettes par dizaines, des artistes de rue, des fresques murales, des « green doctors » plus ou moins légaux 😯, des distributeurs de billets provisoires (ou pas) au milieu de la promenade, des battles de danse.

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Et hop, nous reprenons la balade à vélo pour revenir à notre point de départ, à Santa Monica. Nous y rendons les vélos au loueur.

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Nous nous aventurons sous le ponton. Oui, oui, SOUS le ponton. En fait c’est plutôt photogénique comme endroit ! D’ailleurs un photographe de mariage connaît le spot !

Un couple de touristes repère l’appareil photo de Thomas et lui demande à plusieurs reprises de les prendre en photo. Il faut dire que souvent c’est à Thomas que les gens demandent des photos, je crois qu’ils ont compris qu’avec mon petit portable, je ne ferais pas l’affaire ! 😆

Le touriste plaisante en disant que Thomas devrait en faire un business !^^ Puis nous échangeons les rôles pour avoir notre photo nous aussi.

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Ensuite, nous continuons vers le Nord, de l’autre côté du ponton. Il y a là quelques chouettes maisons qui donnent directement sur la plage. Mieux vaut ne pas en imaginer le prix ! Certaines ont une douche à l’extérieur pour se rincer en rentrant de la plage, malin ! Par contre, beaucoup sont fermées. Moi, celle que je veux voir, c’est la maison rose et violette construite par une fan de Barbie.

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C’est l’heure du coucher de soleil, et je dois dire que pour une dernière soirée californienne, c’est plutôt réussi !!!

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Après ce superbe spectacle, nous allons dîner dans un pub sur le pier. Nous mangeons à l’intérieur car les soirées sont fraîches. Non, la Californie au printemps, ce ne sont pas les grosses chaleurs !

L’accueil au pub n’est pas top, et nous attendons longtemps nos Mac and Cheese. L’avantage aux Etats-Unis, c’est qu’on peut signaler son mécontentement en laissant un plus petit pourboire. Est-ce la mauvaise humeur de devoir quitter la Californie demain ? ou l’attente interminable ? Mais nos boissons et nos plats paraissent bien fades…

Thomas retourne sur la plage pour quelques photos de nuit. Il croise une patrouille de police qui braque son projecteur sur lui, avant de s’éloigner en le laissant tranquille. La petite frayeur du soir ! 😄 Mais au moins, cela signifie que le quartier est surveillé et plutôt sûr.

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C’est ainsi que se termine notre journée. Il faut maintenant ranger et boucler les valises. Nous traînons un peu devant une rediffusion d’épisodes de The Full House.

Demain, dernière matinée de visite avant de rendre la voiture et de prendre le chemin du retour…

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