Californie : Faire du vélo à Santa Barbara [5/15]

 

Ahhhhh les petits déjeuners américains ! Gaufres, muffins, peanut butter, oeufs brouillés… Notre hôtel à Santa Barbara restera parmi nos préférés grâce à son buffet.

J5 - Faire du vélo à Santa BarbaraJ5 - Faire du vélo à Santa Barbara

Aujourd’hui, nous prenons un peu notre temps. Pas de route de prévue, nous passons la journée à SB (ouais, on parle à la Californienne, maintenant).

Départ de l’hôtel à pied, vers le port. Le ciel est tout gris, voire brumeux, ce matin. C’est très calme et relaxant. Nous prenons ensuite la promenade en front de mer, où il n’est pas rare de croiser des mères de famille qui font leur jogging avec poussette.

J5 - Faire du vélo à Santa Barbara
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Nous poursuivons jusqu’au Visitor Center (l’office du tourisme), afin de prendre un plan de la ville, et plus précisément du circuit nommé « Red Tile Walking Tour », qui permet d’avoir un aperçu des maisons en adobe, typiques de Santa Barbara. Il y a dans cette ville une architecture un peu particulière : des édifices recouverts de tuiles rouges (red tile) et d’argile mélangée à de la paille, parfois ouverts sur des cours entourées d’arcades, dans un style hispanique.

Le monsieur de l’office du tourisme est très sympathique et nous donne les renseignements escomptés. Et nous ne ressortirons pas sans un petit magnet souvenir !

Et voilà que le ciel s’est subitement dégagé, il fait maintenant un grand soleil !

J5 - Faire du vélo à Santa Barbara
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Nous nous apprêtons donc à faire notre petit circuit dans le centre historique de la ville, passant de ruelle en ruelle devant des bâtiments très marqués par l’empreinte hispanique. Santa Barbara a vraiment un charme particulier !

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Nous entrons, un peu par hasard, dans la cour du musée historique de la ville. Il n’y a pas âme qui vive, et pourtant c’est très beau ! Les salles sont fermées à la visite, mais c’est déjà très agréable de se promener dans les jardins et la cour intérieure.

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Nous remontons ensuite l’artère principale du centre ville, State Street. La rue est fleurie, animée juste ce qu’il faut, et il y a peu de circulation.

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Nous arrivons au Courthouse (le palais de justice), édifice en adobe, surmonté d’une tour qui offre une vue panoramique sur la ville. Le bâtiment en lui-même, ainsi que ses jardins, sont représentatifs eux aussi du style architectural de la ville.

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Après une petite pause dans l’herbe (ça commence à taper en plein soleil !), nous entamons la montée dans la tour du Palais de Justice. Mais en ascenseur, faut pas abuser hein (même si les escaliers sont classes).

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Là-haut, sur la terrasse panoramique, beaucoup de vent et de touristes chinois (cherchez l’intrus). La vue sur les toits de la ville, les collines et la mer est superbe. On comprend bien l’expression « red tile » ! Nous avons encore de la chance avec la météo, qui nous permet d’avoir un panorama bien dégagé et de voir jusqu’à l’océan. La ville n’est pas immense (80 000 habitants environ), elle se niche entre les collines et la mer.

J5 - Faire du vélo à Santa Barbara
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Ce circuit nous a creusé l’appétit ! De retour dans la rue commerçante, nous cherchons un endroit pour déjeuner. Par hasard encore une fois, nous empruntons un petit passage bien mignon sous des arcades, « la Arcada ».

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C’est ici que nous allons tomber sur un individu qui se plaît à embêter de pauvres statues innocentes…

Aucune statue n'a été maltraitée durant cette balade
Aucune statue n'a été maltraitée durant cette balade

Aucune statue n’a été maltraitée durant cette balade

Nous déjeunons Chez Jeannine (ça ne s’invente pas), ce qui me donne l’occasion de goûter une boisson assez répandue ici, qui allie thé glacé et limonade. J’aime le thé glacé, j’aime la limonade, mais je ne peux que vous déconseiller catégoriquement de goûter un jour cette mixture. Le thé glacé aux Etats-Unis est servi par défaut sans sucre, et c’est déjà pas tip top, surtout pour notre palais de pauvres Français habitués au thé glacé sucré. Mais alors là, ce fut la goutte de trop.

Oui, il y a bien un muffin dans ma salade. Tout à fait.

Oui, il y a bien un muffin dans ma salade. Tout à fait.

Et c’est là que s’ouvre le chapitre « shopping » de la journée. Direction le Paseo Nuevo, galerie commerciale à ciel ouvert. Mais ce sera essentiellement du repérage, car nous ferons une visite dans les outlets un peu plus tard… Non, ce qui importe le plus dans cette session, c’est la pause frozen yogourt.

 La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu'il n'y a que des fruits dans son yaourt glacé... Mouahahaaa !
 La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu'il n'y a que des fruits dans son yaourt glacé... Mouahahaaa !
 La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu'il n'y a que des fruits dans son yaourt glacé... Mouahahaaa !
 La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu'il n'y a que des fruits dans son yaourt glacé... Mouahahaaa !
 La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu'il n'y a que des fruits dans son yaourt glacé... Mouahahaaa !

La personne à droite sur cette photo essaie de vous faire croire qu’il n’y a que des fruits dans son yaourt glacé… Mouahahaaa !

Nous redescendons tranquillement State Street jusqu’au front de mer. Il fait de plus en plus chaud, c’est parfait !

Nous louons des vélos pour 2h de balade le long de l’océan. Nous avons de vrais vélos californiens, j’adoooore ! Nous passons devant la jetée, puis devant le skatepark. La piste cyclable longe la plage vers le sud, sous les palmiers, c’est top !

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Il n’y a pas un chat sur la plage – avantage de se balader en semaine. On regretterait presque de ne pas avoir pris les maillots et les serviettes.

Mitch a oublié son slip rouge
Mitch a oublié son slip rouge

Mitch a oublié son slip rouge

Retour par le même chemin, puis nous poussons jusqu’au port, au nord de la jetée.

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19h, il faut rendre les vélos. Nous sommes ravis de la balade !

Juste en face, nous retournons sur la jetée en bois. C’est le moment coucher de soleil de la journée !

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Après trois milliards de photos (environ) et quelques achats de souvenirs, nous aimerions manger un fish & chips au bout du pier, dans le même petit resto que deux ans auparavant, mais c’est fermé… Nous nous rabattons sur un autre restau de la jetée, le Longboard Grill, qui sert aussi des fish & chips. La portion est énorme, une seule assiette nous suffit pour deux !

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C’est les pieds en compote que nous rentrons à l’hôtel, appréciant le spectacle nocturne des lumières sur la jetée.

Good night !

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