Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [3/3]

 

Si hier nous avons voyagé à travers toute l’Asie au gré de quartiers très pittoresques, cette troisième journée sera à la fois plus « botanique » et plus futuriste. Nous partons à la découverte des fameux Gardens by the Bay, autrement dit, l’attraction phare de Singapour. Dans ces jardins botaniques du futur, on peut visiter deux biodômes gigantesques, mais surtout se promener parmi les supertrees.

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
  • Gardens by the Bay

Situés à l’embouchure de la rivière Singapour, ces jardins en libre accès sont déjà un lieu de promenade très agréable. Tout est joli et bien aménagé. Des sculptures modernes agrémentent la végétation ça et là.

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
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Toutefois, on croise peu de gens se promenant à pied : la plupart empruntent les navettes électriques pour se rendre directement aux serres, pas fous ! Il faut dire qu’il fait toujours aussi chaud, mais qu’en plus aujourd’hui, le soleil tape fort ! Nous croisons même un auto-rider, un mini-bus complètement autonome qui circule dans cet immense parc pour vous emmener d’un point à un autre.

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Arrivés devant les biodômes, nous achetons notre pass, et commençons la visite par le Flower Dome, qui regroupe des milliers d’espèces végétales et florales des quatre coins du globe. Il y a énormément de choses à voir, notamment des espèces que nous connaissons bien en Europe, mais dont nous apprenons qu’elles ont pour certaines été importées d’une toute autre région du monde. Tout est mis en scène dans de jolis décors, avec des panneaux explicatifs sur les variétés présentées, leur histoire. On n’a pas du tout l’impression d’être dans une serre, tellement l’espace est grand. Et il fait fraiiiiiis !!!

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
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Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]

Dans le second dôme, le Cloud Forest, changement d’ambiance : nous voilà cette fois dans la forêt humide de montagne, comme à Bornéo ou au Costa Rica. A l’entrée, nous sommes accueillis par une cascade qui tombe d’un énorme bloc s’élevant au milieu de la serre. Le parcours va nous mener au sommet de cette espèce de piton rocheux, au moyen de passerelles.

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
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Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]

Ces dômes ont un intérêt biologique indéniable, films et animations prônent la nécessité d’un développement durable face au réchauffement climatique. Et dans une ville ouverte à la modernité comme l’est Singapour, on peut se féliciter que le développement soit pensé en accord avec l’environnement. Néanmoins, on peut aussi se poser la question de la pertinence d’une telle initiative juste à côté du Marina Bay Sands, hôtel on ne peut plus démesuré, avec sa débauche de dépenses en électricité…

Bref, sur ces considérations écolo-philosophiques, nous déjeunons dans le hawker center du parc, avant de poursuivre notre visite. Nous allons voir le Supertree Grove, 18 arbres géants du futur. On n’est pas loin en effet de la science-fiction ! Défi architectural autant que végétal, cet ensemble mêle une structure de béton et d’acier à des espèces végétales qui la recouvrent. Au sommet de chaque supertree, des panneaux photovoltaïques alimentent les deux biodômes en énergie.

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
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Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]

Nous montons dans un des supertrees pour accéder à une passerelle qui passe d’arbre en arbre, à 22 mètres de hauteur. Ça tangue un peu là-haut, juste de quoi donner une petite dose d’adrénaline, mais quel panorama ! C’est assez fou de se retrouver plus haut que les « vrais » arbres !

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
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Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]

Indéniablement, les Gardens by the Bay sont une « oeuvre » incontournable de Singapour, tant pour la démesure des supertrees que pour la richesse de ses serres. Malgré ses contradictions, l’ensemble témoigne d’un aménagement urbain résolument tourné vers le futur et la visite reste une expérience assez dingue.

  • Orchard Road

Nous passons la fin de journée dans le quartier commerçant de Orchard Road, à plusieurs stations de métro de là. C’est le haut lieu du shopping de Singapour, impossible de ne pas y faire un tour !

Les malls se suivent et se ressemblent, le long d’une artère très passante : enseignes de luxe, d’électronique, restauration rapide, le tout sur toujours plus d’étages. Nous retrouvons avec délice la climatisation ! Certains malls communiquent entre eux par des galeries souterraines.

De nouveau, nous mangeons dans un hawker center, asiatique cette fois. L’occasion d’ailleurs de se ridiculiser avec des baguettes…

De nuit, Orchard Road a des airs de petit Times Square, avec sa profusion d’écrans et de panneaux publicitaires illuminés.

Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]
Singapour : Gardens by the Bay et shopping sur Orchard Road [jour 3/3]

Voilà pour cette dernière journée singapourienne. Nous faisons un dernier tour rapide dans Chinatown avant de rentrer nous affaler lamentablement sur notre lit, épuisés et ruisselants. Et il faut maintenant refaire les valises une dernière fois avant de rentrer en France.

Ces trois jours furent bien riches et intenses. La ville nous a offert des visages variés, parfois inattendus. Nous avons particulièrement apprécié l’ambiance cosmopolite et sereine à la fois de cette mégapole.

Evidemment, il reste des tas de choses à voir… l’occasion de revenir une prochaine fois, peut-être ?

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